Диагноз ГА устанавливается на основании эпидемиологических, клинических и лабораторных данных. Учитывается: возраст больных (преимущественно молодой), эпидемический сезон (осень), указания на контакт с больными желтухой за 7-50 дней до начала заболевания, употребление сырой воды из случайных источников, немытых овощей и фруктов, острое начало болезни с высокой температурой тела и диспептическими явлениями, присоединение через несколько дней желтухи и улучшение на этом фоне самочувствия: увеличение печени и селезенки, гипербилирубинемия, умеренная гиперферментемия с коэффициентом де Ритиса меньше 1, высокий показатель тимоловой пробы.

Специфическим маркером ГА являются антитела (иммуноглобулины) к вирусу гепатита А класса М (анти-НАV IgМ или анти-ВГА IgМ), выявляемые с помощью иммуноферментного анализа (ИФА) в сыворотке крови с первых дней болезни и далее в течение 3-6 мес. Анти-ВГА IgМ вырабатываются у всех больных ГА независимо от клинического варианта и формы тяжести. Обнаружение их — ранний надежный тест, позволяющий не только подтвердить клинический диагноз, но и выявить стертый и субклинический варианты ГА, диагностировать ГА в преджелтушном периоде.